Еще Чарльз Дарвин, автор теории эволюции, обратил внимание на примулу, или как её еще называют первоцвет весенний. Изучая её, как типичное луговое растение, мы надеемся не только больше узнать об этом виде, но и лучше понять современное состояние луговых экосистем.

Многие слышали о лабораторных крысах, плодовых мухах дрозофила и пекарских дрожжах. Их учёные используют, как модельные организмы - результаты научных опытов, проведённых с ними, помогают понять и объяснить биологические закономерности. Подобным же модельным организмом в нашем проекте является первоцвет весенний (Primula veris).

Совместно собранные данные о примуле помогут получить общее представление о благополучии популяций примулы и связанных с ней видов. Используя эту информацию, учёные смогут понять, как меняется биологическое разнообразие луговых сообществ по всей Европе. Таким образом можно будет оценить, в каких регионах природа в хорошем состоянии, а где ситуация ухудшилась.  

Для первоцвета весеннего характерна разностолбчатость пестиков (т.н. димерная гетеростилия) – это значит, что у растения имеется два типа цветков. Их называют цветками S-типа и L-типа. У цветков S-типа видно только 5 тычинок, пестик у них короткий и его не видно. У цветков L-типа посередине виден только столбик пестика (на рисунке), а короткие тычинки скрыты в глубине чашечки цветка. Названия вариантов цветка происходят от англоязычных терминов short-styled morph и long-styled morph.

Очень редко встречаются растения, цветки которых нельзя однозначно отнести к одному из этих 2 типов. Такие цветки называются промежуточными, у них тычинки и пестики имеют одинаковую длину. Более подробно про строение цветка можно почитать здесь Примулу опыляют насекомые (шмели, пчёлы и некоторые виды бабочек).

Пыльцой с цветков S-типа оплодотворяются цветки L-типа, и наоборот. Таким образом, растение не опыляет само себя и предотвращается генетическое обеднение: перекрёстное опыление способствует обмену генетическим материалом и увеличению генетического разнообразия. Высокое генетическое разнообразие необходимо для жизнестойкости растений и способствует сохранению популяции. Более подробно про генетическое разнообразие можно почитать здесь.

      S-тип                L-тип
L-типа









           

Обычно соотношение S- и L-типов цветков в популяциях примулы составляет примерно 1:1. Если это равновесие нарушается, то вероятность нахождения подходящего партнёра у растений уменьшается. Страдает также опыление и обмен генетической информацией и в результате уменьшается жизнестойкость растений. В Европе площадь сельских лугов - типичных местообитаний первоцвета весеннего постепенно сокращается, вместе с этим исчезают и популяции примулы весенней.

В малочисленных популяциях примулы баланс между растениями с цветками L и S типа нарушается до такой степени, что один из типов полностью исчезает из популяции. Именно такие изменения можно будет зафиксировать с помощью данных, которые мы все вместе соберём в ходе кампании “Европа ищет примулы”.

Как отличить примулу? 

Примула весенняя или первоцвет весенний (Primula veris) – травянистое многолетнее растение, цветущее весной. К роду Примула (Первоцвет) относятся и произрастающие в Европе первоцветы мучнистый, высокий и обыкновенный.

Немного подробнее о роде первоцвет можно прочитать здесь 

Примула весенняя достигает 10-30 см в высоту. Листья зелёные, продолговатые, длиной до 20 см. На одном растении может быть один или несколько цветоносов. На конце цветоноса расположено кистевидное соцветие из 5-16 ярко жёлтых с оранжевыми пятнами цветков, похожих на поникшие колокольчики,

Первоцвет весенний начинает цвести в конце апреля - начале мая. Цветение продолжается пару недель. В более холодную погоду цветение обычно начинается позже и длится до середины июня.

Примула весенняя довольно широко распространена в Европе. Она включена во многие региональные Красные книги, под статусом - “вид, вызывающий наименьшие опасения”. Однако недавние исследования показывают, что из-за исчезновения местообитаний положение примулы может резко ухудшиться. Это растение предпочитает сухие или умеренно увлажнённые известковые почвы, которые чаще всего встречаются вблизи морских побережий. Также примулу можно встретить в парках, на лесных опушках и на обочинах дорог, растение предпочитает солнечные места.

Как узнать где и какие растения произрастают? 

Результаты всех прежних исследований местообитаний примулы в Европе можно найти на портале https://www.inaturalist.org.